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英国出现变异新冠病毒,我们知道什么?有什么影响?

时间:2020-12-29 10:12 来源:网络整理

  在极不平凡的2020年即将结束之时,已经被新冠肺炎疫情困扰了一年的人们,不得不再次将目光聚焦在病毒之上。

  近期,英国出现的变异新冠病毒引发全球广泛关注。继英国政府12月14日确认出现变异病毒并宣布提升伦敦等部分地区防控级别后,英国卫生大臣马修·汉考克12月23日表示又发现另一种变异新冠病毒,并将提升英格兰更多地区防控等级。

  环球同此凉热。变异的病毒、激增的确诊病例既为欧洲疫情防控增添阴霾,也让更多人担心是否一场新的危机即将到来。尽管变异病毒存在明显的不确定性和未解决的问题,但公众的关切已然接踵而至:病毒是如何变异?是否更加致命?核酸检测结果是否可靠?疫苗是否有效?

  本文结合媒体公开报道和专家采访,对英国出现的变异新冠病毒最新情况进行了梳理,以下是我们知道的:

圣诞临近,英国伦敦“再度封城”。街上行人稀少,影院和非必需商店全部关闭。中新社发 张梦琪 摄

圣诞临近,英国伦敦“再度封城”。街上行人稀少,影院和非必需商店全部关闭。中新社发 张梦琪 摄

  变异病毒是如何被发现的?

  据英国《卫报》报道,英国公共卫生部在调查该国东南部的肯特郡11月封城期间新冠病毒感染数量为何持续上升时,发现了一系列由变异病毒引发的病例。

  经回溯性研究发现,早在今年9月20日肯特郡已经出现首例受到该变异病毒感染的病例,10月5日至12月13日期间,在对英格兰东南部确诊患者所进行的常规病毒基因测序中,发现此种变异病毒的概率达到50%以上,大多数感染者的年龄都在60岁以下。

  当前,除英国外,澳大利亚、丹麦、意大利、冰岛、荷兰和法国等国家也已报告发现了这种变异病毒。

来自伦敦的旅客搭乘“欧洲之星”列车入境法国。图片来源:ICphoto

来自伦敦的旅客搭乘“欧洲之星”列车入境法国。图片来源:ICphoto

  变异病毒有何特殊之处?

  当研究人员观察变异病毒的基因组时,发现其已经产生23处变化,其中的17处变化可能会改变病毒特性。最令人关注的变化发生在病毒表面的刺突蛋白,这被人们形象地称为是病毒“解锁”进入人体细胞的钥匙。在刺突蛋白上发生的一个名为“N501Y”的变异,被认为可能会使得病毒更容易侵入人体细胞。

  目前看来,变异的新冠病毒似乎具有更强的传播力。在英国所开展的初步研究显示,该变异病毒的传播能力较此前提升了40%至70%。需要指出的是,这一数据并不是直接指向人与人之间的传播力。英国卫生官员估计,突变导致每个感染新变异病毒的人可能会传染另外1.5人,比原始菌株感染1.1人有所上升。《卫报》指出,病毒传播力提升的一个关键证据在于,11月封城期间,新的变异病毒仍在肯特郡和其他地方传播,但此前出现的新冠病毒扩散态势有所下降。

  不过,将变异新冠病毒直接视为英国过去一周确诊人数激增的原因还为时尚早。中国疾控中心副主任冯子健接受中新社记者采访时表示,从实验室研究方面看,英国现有数据证明变异病毒和人的受体结合能力确有显著增强, 交通时讯网,这将利于病毒在人群中传播。另一方面,病毒传播还与人的行为有关,是否戴口罩、保持社交距离、注意个人卫生等都会造成影响。

  “疫情的加剧多大程度上可以归因于病毒的变异,多大程度又归因于人的行为变化,暂时还没有办法加以区别。”冯子健说。

  更为重要的是,变异病毒感染性增强不代表其毒性增强。目前,没有明确的证据表明,变异毒株会导致更严重的疾病或更高的致死率。12月18日,英国政府的顾问小组报告了约1000例感染变异新冠病毒中出现的4起死亡病例,但是科学家需要与对照组进行比对才能进一步了解这一死亡率是否异常。

  英国公共卫生部专家苏珊·霍普金斯表示,当前虽然进行了广泛检测,尤其针对新增病例的地方,但并没有证据表明此类病毒造成了更加严重的疾病。

当地时间12月22日,英国拉姆斯盖特,
<a href=福建资讯网,等待穿越英吉利海峡的卡车停在曼斯顿机场的跑道上。出于对新冠病毒变异的担忧,法国暂停了来自英国的货运和客运旅行,司机们等待着多佛港到法国的交通恢复。" src="http://i2.chinanews.com/simg/cmshd/2020/12/26/d50b8f67b32047f48d14f62f8af8db43.jpg" title="当地时间12月22日,英国拉姆斯盖特,等待穿越英吉利海峡的卡车停在曼斯顿机场的跑道上。出于对新冠病毒变异的担忧,法国暂停了来自英国的货运和客运旅行,司机们等待着多佛港到法国的交通恢复。" />

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